Interview David Carter (original version)

Copyright David Carter

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SIMONE : We’ve been talking about this since we know each other : how we could make the world a better place. What is David Carters vision ?

DAVID : My vision of the world, I suppose, is the same as most people : a world where there is no war, no injustice, no poverty. Where people had values, cared about each other, that kind of utopian vision, but … lots of laughter, lots of love … thats my sort of romantic vision of a better place.

SIMONE : Are you a romantic person ?

DAVID : Difficult to know, how do you measure your romanticism against everybody elses ? I think probably the answer is yes. I mean, I’m not sort really a romantic person, although living a very beautifully curated world. I’m not at all materialistic, and love for another person, being loved is tremendously important to me. I love movies, I love the idea of falling in love, the sparks fly, I’m kind of really into that. I obviously lived a long life now, and I lived a lot of dissapointments, but I’m not at all cynical about it. I still remain childishly optimistic, about the world and life and love, and I’ve had some lovely and wonderful experiences.

SIMONE : How can we see that in your work, and your life ? It’s sort of blended …

DAVID : I’m very lucky, I don’t have a job that I hate, have to go to an office at 9 and leave at 5, and then my real life begins … Which is the gaze of a lot of people : work is just earning their living, work pays the bills. For me, my work and life are bound up together, it’s very difficult to seperate the two, which I love. I love the fact that I do something I really care about, I spent time with people that I really care about. That’s sort of a fantastic thing. There are ups and downsides, it’s difficult to stop, there’s no line, there’s no « Stop this is my time ».

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SIMONE : What is 40 winks really ?

DAVID : 40 winks started 4 years ago, I had this crazy idea to make the worlds smallest boutique hotel. Basically it’s my home, it’s where I live in east London. And by some strange events, we’ve become one of the best reviewed hotels in the world. Most beautiful boutique hotel in the world by Vogue. And we have come out as one of the 50 most beautiful places in the world, loved by a lot of people. It’s not a conventional hotel, there’s no room service, no concierge, no spa. But a lot of good conversation. I think the best way to describe it, it’s an immersive experience. There’s a lot of love in 40 winks, we get regularly a lot of emails and letters from people who say staying here has changed their lives. Hopefully for the better rather then for the worse. I suppose thats the best compliment I can think of, you’ve created such a beautiful experience that it’s actually impacted people in a deep and profound way.

SIMONE : I’ve been drawn into this ambiance here – I’m a huge fan of 18th century as you know. It’s all linked in a way. We’ve been talking about experiences, what kind of experience do you want to create for people ?

DAVID : I want people to think about things, question their lives, and be excited about life. I want them to realise that life is a playground, not to feel trapped, not to feel victims. That there are choices. I made a choice, and I have no background in hotel management. No background at all, no training in event management either. And in 4 years I’ve created one of the most written about hotels in the world. And we get filmstars, all sort of amazing people. And one of the best reviewed events in the country : we have people flying in from as far as California or New York just for Bedtime Stories. It’s just like a living example of someone who is demonstrating the ability to change in quite a radical way your life, just by deciding to do something. It’s an empowering example if you’re not happy with the life you’re living in the moment. People come here for different reasons. For some people it’s an oasis, a retreat, another wordly place, they feel safe from the harsh reality of life, other people become inspired, wanting to write poetry again. There’s good positive spirit here. And a lot of people feel that way. It’s an emotional experience. Its not an intellectual experience …

SIMONE : It’s a journey into time ?

DAVID : To some extend, it’s sort of … a self contained world, people come in from the noisy street, and enter the almost blank corridor, with this jesus who wears slippers. It’s almost a surreal experience. It’s sort of Alice going into wonderland for the first time. Time works in a different way here. It’s self contained, it has it’s own atmosphere, it has it’s own smell, people tell me, it’s a kind of cocoon … I think that is something that people feel on an emotional level.

SIMONE : It’s your cocoon, they’re entering your world, really.

DAVID : Carter world, yeah. It’s not just that, we had some britgh and intelligent guys, they have written about their experience staying here. It’s not sort of a rice on a tray, it’s also what people bring themselves. Having an openness, a vulnerability, an appetite to taste something new. If people expect a theatrical experience, they might be very dissapointed. It’s the same for Bedtime Story Nights. We make them all dress up, and get them to make strange noises. There’s a lot of audience participation, we want them to be actors in their own drama, rather then being only voyeurs. I want to break down the boundaries.
We get sometimes really famous people, but they don’t get any special treatment, everyone is treated the same. And they kind of often really like that, there isn’t a simpering servant, they can relax, they don’t have to be the person that people expect them to be. What people bring is important too. It’s not my world, they add to it, they’re part of the dynamic.

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SIMONE : Where does your inspiration come from ?

DAVID : I don’t know, that’s the sort of question that pops up in interviews, where do you get your inspiration from Mr Carter … The frivolous sense is God or a wink from heaven. I don’t know, the inspiration is everywhere, you meet someone, you have a conversation with someone that inspires you, motivates you, gets you thinking about something. It’s all around us.

SIMONE : Are you a religious person ?

DAVID : I’m not religious. I don’t believe in God. I have a religious sensibility, or spiritual sensibility. I think that’s really important, there are a lot of values you can find in christianity. I tried, but I failed to believe in God …

SIMONE : You tried and you failed ? (Laughter)

DAVID : I failed. It didn’t happen. I’ve studied religious literature, I’ve always been fascinated by it. But my sort of philosophy of life is a mix bag of french existencialism, buddhism, and a drop of something else, full of holes and contradictions, but it sort of works for me. I’d love to be a sort of guru – that would be my next career, I would hover in the air. People would come and listen to my wisdom … But I don’t know what I’d be telling them …

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SIMONE : What is it that you would like to share, the most important thing that you’d like to transmit ?

DAVID : Probably that life is a gift and it’s – unless you believe in heaven – a relatively short one, and we’re given a phantastic opportunity to have a life. And value it. Do something fun with it, something interesting with it, don’t sconder it, I mean, if one can embrace that kind of idea, and feel the preciousness of that, we’d live in paradise. The world would just be that amazing place.People would be living a better world, and also building a better future for the next generation, and the generation beyond that … a lot of people are very selfish, selfobsessed, thinking of themselves, no consideration of the consequences on what we’re doing to the planet. To get a lot more people to think about things and not leave the world in a much less healthy state then it was when we arrived.

SIMONE : If you think about yourself, and your future life. What would be the best vision ?How would you be in the future ?

DAVID : I don’t knowhow I want to be. I want to be happy, in a nice relationship. I don’t know … I want to be alive, I suppose, and everything working, I still want to have my hair, my own teeth. I’m much more interested on what impact my life is having on other people. I think in that sense, I often liked to see myself as an artist. Since that’s where great art is coming from. Doing creative things is touching the lives of other people, there’s a way to communicate with people, it has nothing to do with the ego. I don’t want to spent a long time analyzing myself, it’s much more looking outside. What can I do to make the world a better place. I got a certian amount of time left, what I’m going to do with it ? The self-fulfillment comes from seeing selffulfillment in other people, people who give to others are getting reward for it. I’m not doing it for that, I just want my life to have a sort of purpose. People who say : I’m gonna go off to India, or whatever … it’s just not interesting, it’s something inheritantely pointless. Looking life in the face, seeing the challenge of life, engaging with other people, engaging with the world, not retreating in selfcontemplation. I think it’s a waste of time, it’s some ego shit. Eastern religions are all much focussed in escaping from the self. Seperating yourself from all your desiers, everything that makes you you. Going outside, I’m much more in that camp.

SIMONE : Who are you Mr David Carter ?

DAVID : Who am I ? I don’t know. I’m everyone, I’m you … It’s kind of to other persons to say who they think I am, and it’s about the things you do that should make people judge.
If they’ve got time or they’re interested. I am everything, I’m a really really kind person, thoughtful, but I can be horrible. As human beings, we are all like that. That’s just human genetics. We’re all everything. There’s no one David Carter, I would be really unhappy, I would see it sort of as a failure. I’m just me. Whoever that is. And it comes from peoples experiences. You have a nice experience : you like me – I hope. Your experience comes from you. Some people really think I’m snobby, elusive … People have all sort of experiences, and that’s part of the perception thing. People see whatever they want. And at the end of the day, I don’t care. Because I’m just happy with myself. I’m not being someone, I’m just being who I am and what I am is just changing on a day to day basis. It’s not kind of fixed, nailed down. My response to the world, and to people depends on them as well.

SIMONE : Thank you for the beautiful interview, David …

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Interview David Carter

SIMONE : Depuis que nous nous connaissons, cette question revient régulièrement dans nos conversations : que pouvons-nous faire pour rendre le monde meilleur ? Quelle est la vision de David Carter ?

DAVID : Je pense que ma vision du monde correspond à celle de beaucoup de gens : un monde sans guerres, sans injustices et pauvreté. Un monde où les gens auraient des valeurs, se préoccuperaient de l’Autre … c’est une vision certes utopique, mais … beaucoup de rires aussi, beaucoup d’amour. C’est ma vision un peu romantique d’un monde meilleur.

SIMONE : Tu es romantique ?

DAVID : Difficile à dire, comment est-ce que l’on mesure son romanticisme en comparaison avec les autres ? Je pense que la réponse est sans doute « oui ». Je ne suis pas réellement romantique, même si je vis dans un très beau monde, bien mis en scène. Mais je ne suis pas matérialiste, et l’amour, être aimé, c’est pour moi très important. J’adore le cinéma, j’adore l’idée de tomber amoureux, les papillons dans le ventre, les étincelles … j’aime vraiment ça. J’ai déjà du temps derrière moi, beaucoup de déceptions, mais je ne suis pourtant pas devenu un cynique. Je reste naïvement optimiste, et ainsi est ma vision du monde, de la vie et de l’amour. Et je peux dire que j’ai vécu des expériences magnifiques aussi.

SIMONE : Comment est-ce que cela s’exprime dans ton travail ? C’est mélangé quelque part …

DAVID : Je me considère comme très chanceux. Je n’exerce pas un métier que je hais, je ne dois pas aller à un bureau à 9h et en ressortir à 17h pour que ma vraie vie commence … Ca, c’est le lot de beaucoup de gens. Leur travail est leur gagne pain, il leur permet simplement de payer les factures. Pour moi, la vie et le travail sont liés. Il est difficile de les séparer, et j’adore ça. J’aime vraiment ce que je fais, et je passe du temps avec des personnes que j’apprécie. C’est super. Evidemment, il y a des hauts et des bas, c’est difficile d’arrêter, il n’y a pas de limites, pas de « Stop, ça, c’est mon temps à moi ».

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SIMONE : Qu’est- ce que c’est, le 40 winks ?

DAVID : Le 40 winks a ouvert il y a 4 ans. J’ai eu cette folle idée de créer le premier
mini boutique-hôtel du monde. En fait, c’est ma maison, c’est là que j’habite dans l’Est de Londres. C’est devenu l’un des hôtels les plus appréciés dans le monde. Le magazine Vogue nous a donné le titre de Plus beau boutique-hôtel du monde. Nous sommes élus l’un des 50 lieux essentiels à visiter dans le monde. Beaucoup de gens aiment cet hôtel.Ce n’est pas un hôtel conventionnel. Il n’y a pas de concierge, de room-service, de spa.
Je dirais que c’est une expérience qui vous plonge dans un autre univers. Je reçois régulièrement des cartes postales ou des emails de mes anciens hôtes. Ils disent que leur séjour ici à changé leur vie.Pour le meilleur, j’espère … Je ne peux pas penser à un plus beau compliment. C’est avoir crée une expérience qui a vraiment eu un impact sur les gens.

SIMONE : Est-ce que c’est un voyage dans le temps ?

DAVID : D’une certaine manière, ce l’est. C’est une bulle. Quand on entre, on laisse derrière soi le bruit de la rue, on entre dans ce couloir presque vide, avec le Jésus qui porte des chaussons. Il y a un côté surréaliste. Comme Alice qui va pour la première fois au pays des merveilles. Le temps ne marche pas pareillement ici qu’ailleurs. C’est une bulle avec son ambiance propre. Parfois, les gens me disent qu’il y a une odeur propre à cette maison. Comme un cocon. Je crois c’est ce que ressentent les gens.

SIMONE : C’est ton cocon, les gens entrent dans ton univers.

DAVID : Oui, Carter-world. Mais ce n’est pas aussi simple. Des personnes assez intelligentes qui sont restés ici essayé de décrire leur séjour ici. Ce n’est pas quelque chose qui vous est servi tout cru. Cela dépend de ce que les gens apportent eux-mêmes. Il faut être ouvert, avoir une envie de tester quelque chose de nouveau. Ceux qui s’attendent à une espèce de performance théâtrale risquent d’être deçus. Comme pour les Bedtime Story Nights. Les visiteurs se déguisent, on les incite à faire des bruits bizarres. Le public doit participer. Comme ça, ils deviennent acteurs dans leur propre pièce de théâtre. Des acteurs au lieu d’être uniquement des spectateurs ou observateurs qui ne font qu’assister à une scène, qui se diraient: là-bas, c’est la scène, nous, nous sommes le public. Je veux briser ces limites. Nous avons souvent des gens très connus qui viennent ici. Mais il n’y a aucun traitement de faveur pour eux. Et souvent, ils adorent ça. Qu’il n’y ait pas de domestique zélé. Ils peuvent se détendre, ne pas être la personne que l’on attend qu’ils soient. Ce que mes hôtes apportent, c’est important. Ce n’est pas juste mon monde, mes règles. Ils apportent quelque chose, et ils sont parti de la dynamique.

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SIMONE : D’où vient ton inspiration ?

DAVID : Oh, je ne sais pas … C’est la question qui revient régulièrement dans les interviews « D’où vient votre inspiration, Mr Carter ? ». Je pourrais dire que c’est Dieu, ou une inspiration divine … Mais la réalité est que je ne sais pas, l’inspiration vient de partout. Tu rencontres quelqu’un, tu discutes avec une personne qui t’inspire, qui te motive, qui te fait penser à quelque chose … c’est autour de nous.

SIMONE : Tu crois en Dieu ?

DAVID : Je ne suis pas croyant, je ne crois pas en Dieu. J’ai une sensibilité religieuse, spirituelle. Je pense que c’est vraiment important, il y a beaucoup de valeurs que l’on trouve dans le christianisme. J’ai essayé, mais j’ai échoué de croire en Dieu.

SIMONE : Tu as essayé et échoué ? (rires)

DAVID : J’ai échoué. Ca n’a pas marché. J’ai étudié les écrits bibliques, j’ai toujours été fasciné par ça. Mais ma philosophie à moi est un grand mélange entre l’existentialisme français, le bouddhisme et une pointe d’autre chose. C’est plein de trous et de contradictions, mais ça fonctionne pour moi. J’aimerais être une espèce de gourou, je crois que ça serait ma prochaine carrière. Je serai en lévitation dans l’air, et les gens viendraient écouter ma sagesse. Je ne sais même pas ce que je leur dirais d’ailleurs …

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SIMONE : Qu’est-ce que tu aimerais transmettre aux autres, quelque chose qui compte vraiment ?

DAVID : La vie est un cadeau, et même si on ne croit pas en Dieu, elle est relativement courte. Vivre est pour moi une vraie chance que nous devrions chérir beaucoup plus. Nous devrions faire quelque chose de notre vie, quelque chose d’intéressant, ne pas bouder ce cadeau. Si plus de gens embrassaient ce genre d’idée, on serait au paradis. Le monde serait tellement incroyable, les gens vivraient mieux et pourraient construire un meilleur avenir pour les générations futures. Malheureusement beaucoup de gens sont égoïstes, ils ne pensent qu’à eux, sans considération pour l’Autre et les conséquences sur la planète. J’aimerais que plus de gens commencent à réfléchir et à agir pour ne pas laisser la planète dans un état encore plus détruit qu’elle était lorsque nous sommes arrivés.

SIMONE : Quand tu te projettes dans l’avenir, quelle est ta vision de toi-même ? Ta vision du futur ?

DAVID : Je ne sais pas, mais je pense que j’aimerais être heureux, avoir une belle relation, être en vie … que tout fonctionne encore, que j’ai mes propres cheveux et mes propres dents. Mais ce qui m’intéresse beaucoup plus dans la vie, c’est l’impact que ma vie peut avoir sur les autres. Dans ce sens, j’ai toujours aimé me considérer comme un artiste. Parce que c’est de là que naît le grand art. C’est un désir de communiquer quelque chose qui nous relie avec d’autres personnes. Je n’ai pas envie de passer beaucoup de temps à me regarder le nombril, à m’analyser. Ce n’est pas la peur de découvrir quelque chose de terrible. Mais je suis déjà passé par là. Je préfère tourner le regard vers l’extérieur : que puis-je faire pour rendre le monde meilleur ?
Notre vie a une fin certaine – qu’est ce que je vais faire du temps qui me reste ? Ce n’est pas la question de réalisation de soi. Je pense qu’elle vient de ce que l’on apporte aux autres, et on est récompensé pour ce que l’on apporte aux autres. Ce n’est pas la raison pour laquelle je le fais, mais je souhaite donner un sens à ma vie. Ces gens qui disent : je pars en Inde me trouver ou quelque chose de ce genre – ce n’est simplement pas intéressant pour moi. Ca n’a aucun sens. Regarder la vie en face, accepter le défi de la vie et interagir avec les autres, c’est ce qui est important. Pour moi, la retraite, l’auto-contemplation, c’est vraiment égoïste et du temps perdu.

SIMONE : Et qui es-tu, David Carter ?

DAVID : Qui je suis ? Je ne sais pas. Je suis tout le monde. Je suis toi … Je pense que c’est aux autres de dire qui ils pensent que je suis. Et je pense que l’on devrait me juger selon mes actes. Seulement si les personnes ont le temps, et ont envie de le faire. C’est difficile à dire. Je suis tout. Je suis quelqu’un de gentil, d’attentionné, mais je peux être terrible. Nous êtres humains sommes tous comme ça. C’est dans nos gènes. Nous sommes tout ça. Et il n’y a pas juste un seul David Carter. Ca serait terrible, et j’en serais malheureux. Je considérerais ma vie comme un échec. Je suis juste moi, qui que ce soit, ce moi … Et cela vient des expériences que les gens ont avec moi. Toi par exemple, tu as une bonne expérience : tu m’aimes bien, j’espère. Mais c’est ton expérience. D’autres pensent que je suis un snob, que je suis arrogant. Les gens ont des expériences différentes, et c’est ce que l’on appelle perception. Les gens voient ce qu’ils ont envie de voir. Et finalement, cela m’est égal. Parce que je suis simplement heureux avec moi-même. Je ne suis pas quelqu’un, je suis qui je suis, et ça, ça change tous les jours. Rien n’est figé, gravé dans le marbre.

SIMONE : Merci beaucoup, David …

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